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Toujours obtenue en prise de vue directe, grâce à un procédé artisanal mis au point avec beaucoup d'habileté, aucune des images de Jean-Paul Vidal ne fait appel aux ressources du montage par ordinateur.

Par simple goût du jeu d'abord, car il n'est pas homme à se prendre au sérieux, mais aussi pour mettre en question les limites de l'image et pousser à son comble son pouvoir d'illusion.

Jean-Paul Vidal aime avant tout expérimenter et chaque séance de pose est pour lui l'occasion d'introduire un peu de fantaisie dans la vie de tous les jours, tout en s'amusant avec ses amis, ravis de poser pour lui.

Photographe globe-trotter, Jean-Paul Vidal n’a qu’une façon de parcourir le monde : à vélo.

C’est en pédalant qu’il a traversé à de multiples reprises le Mali, la Côte d’Ivoire, le Burkina, la République Centrafricaine et quantité de pays d’Amérique Latine : Argentine, Chili, Venezuela, Salvador, Mexique, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Costa Rica, Brésil.

De toutes les situations, même les plus dangereuses, cet infatigable passe-partout a l’art de se sortir indemne, grâce à un humour à toute épreuve qu’il assortit parfois de gags hilarants, voire de farces et attrapes. Son plus spectaculaire reportage reste la traversée de l’Amazonie : 7000 km de piste dans l’enfer vert en 1981 avec un compagnon de fortune rencontré par hasard.

De tous ses voyages, Jean-Paul Vidal rapporte des images simples et sensibles, d'une fantaisie amicale, proche des gens dont il fait la connaissance sur son chemin. Mais c'est aussi un bricoleur impénitent qui, revenu au bercail (l'explorateur insatiable habite en banlieue parisienne) se console de ne pouvoir partir par l'expérimentation de mille effets spéciaux : reflets impossibles, nus trafiqués, panoramiques hors normes, déformation du mouvement ou plus récemment, portraits de jumeaux artistes, une de ses nouvelles obsessions.

Longtemps photographe sur les champs de courses, Jean-Paul Vidal a retenu de son ancienne profession certaines astuces techniques qu'il a su détourner habilement pour en tirer un parti artistique.

Laurent Danchin (Écrivain et critique d'art.)
Dernier ouvrage paru : Art brut aux éditions Découvertes Gallimard.


Jean-Paul Vidal est né à Grenoble. Son oeuvre a été primée dans plusieurs concours internationaux au Japon, en Allemagne, en Pologne, en Espagne et au Brésil.

Dernières expositions :

  • Musée de l'érotisme, Paris 1999-2002 ;
  • Centre culturel Leclerc, Vitry-sur-Seine, 2002 ;
  • Halle Saint-Pierre, Paris, 2000 ;
  • FNAC Bordeaux, 2000.